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Laura Asilis: “Detrás de cada viaje memorable hay un esfuerzo colosal y un compromiso inquebrantable”

Viajando he vivido momentos que trascienden lo material y tocan el alma de manera profunda.

Laura Asilis

Hay un dicho popular que reza que todos los caminos conducen a Roma, esa enigmática ciudad europea cargada de historias que continúan recorriendo cada rincón del mundo. Pero, si bien es cierto que la capital italiana es un clásico cuando hablamos de destinos internacionales, en esta ocasión especial, para nosotros, todos los caminos conducían a un mismo lugar: Casa de Campo, ese pedacito de paraíso que, paradójicamente, reposa junto al mar Caribe en la provincia La Romana. Allí, abrazados por el calorcito de los primeros días de primavera, exploramos las maravillosas vistas costeras, primero a bordo del Norwegian Cruise Ship, que visitaba la ciudad; y luego desde los paisajes que adornan este prestigioso complejo turístico. 

Fue allí donde nos esperaba nuestra persona de portada: Laura Asilis, sonriente, conversadora y carismática. Una anfitriona como pocas y una experimentada agente de viajes cuya dedicación y pasión por su trabajo le ha llevado a ser merecedora de múltiples premios internacionales. Laura no solo trae ese orgullo de un trabajo bien hecho y una reputación forjada a base de esfuerzo a su empresa, Travelwise, sino que posiciona a la República Dominicana como un referente en el diseño de experiencias de viajes de lujo, por lo que no podríamos pensar en una mejor persona para engalanar las páginas de esta edición especial donde recorremos los destinos del mundo.

Laura Asilis

Ritmo Social: En esta edición hablamos sobre viajes y destinos de lujo, y quisiera comenzar preguntándole en ese sentido, para usted, ¿qué es una experiencia de viaje de lujo?

Laura Asilis: En el mundo de los viajes, donde la accesibilidad y la abundancia de información han democratizado la manera de explorar nuevos destinos, lo que verdaderamente define una experiencia de lujo es su capacidad para trascender lo ordinario. Para mí, el lujo en los viajes se manifiesta a través de experiencias excepcionales y únicas, aquellas que se desvían de los itinerarios convencionales, accesibles a la gran mayoría.

La verdad es que ese nivel de exclusividad es el resultado de muchos años de trabajo, de la construcción de estrechas relaciones globales y del conocimiento profundo de lo que haces, es decir, donde importa tanto el ‘know-how’ como el ‘know-who’. Gracias a nuestras conexiones y experiencia, nuestro equipo es capaz de diseñar vivencias que incorporan elementos únicos, inalcanzables a través de los canales tradicionales de planificación de viajes. En esencia, el lujo para nosotros es poder ofrecer estas experiencias extraordinarias, creando momentos inolvidables que se distinguen radicalmente de lo convencional.

RS: Esta pregunta podría parecer un poco cliché, pero siento que es importante para el lector conocer su trayectoria. ¿En qué momento descubre que quiere dedicarse a crear experiencias de viaje? 

LA: Mi camino hacia la creación de experiencias de viajes de lujo comenzó de una manera bastante inesperada. Soy economista de carrera, sin embargo, fue mi aventura en el mundo laboral, la que reveló mi verdadera pasión. Trabajando en servicio al cliente para American Airlines, una posición que tomé por la oportunidad de viajar con facilidad, descubrí dos pilares fundamentales de mi ser: un amor intrínseco por viajar y un deseo profundo de servir a los demás. Lo que comenzó como un trabajo de medio tiempo, se transformó en una ventana hacia un mundo desconocido, donde cada interacción con los clientes no solo me permitía explorar nuevos horizontes físicos, sino también impactar positivamente en sus vidas a través de un servicio excepcional. Ambas pasiones, viajar y servir, me guiaron hacia una epifanía: podía fusionar mi habilidad para entender las necesidades de las personas con mi fascinación por descubrir nuevos destinos. Así, de manera orgánica, mi carrera dio un giro hacia la creación de experiencias de viaje que no solo satisfacen, sino que también inspiran y transforman. Cada viaje diseñado es una oportunidad de ofrecer esa ‘milla extra’, un testimonio de cómo, a través de la atención detallada y personalizada, podemos enriquecer la vida de las personas.

Laura Asilis

RS: ¿Quienes fueron sus primeros clientes, esas primeras personas a las que ayudó con sus viajes tras fundar Travelwise? 

LA: Nuestros primeros clientes fueron aquellos que, sabiendo de nuestra pasión y dedicación, decidieron confiar en mí y nuestro equipo para la planificación de sus viajes. Esta confianza inicial, sumada a las experiencias positivas que logramos crear, se convirtió en el motor de un efecto contagioso de recomendaciones de boca en boca. Este ‘word of mouth’ no solo fue nuestro primer impulso, sino que también cimentó nuestra reputación en los inicios de Travelwise.

La verdad es que, a pesar de los desafíos que representa la era digital, donde la información está a un clic de distancia, nuestra propuesta de valor –gracias a Dios– ha trascendido la competencia del internet. Lo que nos ha diferenciado es el compromiso con el servicio personalizado y la excelencia que nuestro equipo, junto con Jaime y conmigo, aportamos en cada viaje. Nos enfocamos en convertir cada viaje en una experiencia memorable, algo que va más allá de una simple transacción.

Travelwise no solo representa una entidad en la industria de los viajes; somos una familia.

Laura Asilis

RS: Para que cualquier negocio o emprendimiento tenga éxito, hacen falta algunos ingredientes indispensables, como sentir pasión por lo que se hace y poseer la habilidad de descubrir algo nuevo en ello en cada experiencia. Háblenos de este aspecto de su trabajo, de lo que más disfruta y de cómo hace de cada día un propósito nuevo para crear mejores experiencias para sus clientes.

LA: A medida que Travelwise se acerca a su vigésimo aniversario, reflexiono sobre mi trayectoria en este sector y puedo afirmar con certeza que mi pasión por crear experiencias de viaje no ha hecho más que intensificarse con el tiempo. Aunque es común que algunos encuentren monotonía en su campo de trabajo, para mí, cada nuevo día trae consigo una oportunidad única para descubrir y explorar. Esta constante renovación de experiencias y resultados actúa como el motor que impulsa mi entusiasmo y dedicación, alimentando un ciclo virtuoso de satisfacción y confianza entre nuestros viajeros. Sin embargo, la pasión es solo la punta del iceberg. Detrás de cada viaje memorable hay un esfuerzo colosal y un compromiso inquebrantable, tanto con nuestros clientes como con nuestro equipo. Travelwise no solo representa una entidad en la industria de los viajes; somos una familia cuyos miembros han depositado su crecimiento profesional y personal bajo nuestro cuidado. Es enormemente gratificante ver cómo, a través de este esfuerzo conjunto, muchas familias se han impactado positivamente, evidenciando el poder transformador de una idea que cobró vida hace años.

Este viaje ha requerido de constante innovación y una labor incansable, recordándonos que el éxito nunca es un destino final, sino más bien un proceso continuo. Aunque ya estemos en una posición de liderazgo, el estancamiento no es una opción. Es imperativo mirar siempre hacia adelante, anticipando el siguiente paso, sin perder de vista nuestro objetivo principal: crear experiencias inolvidables que enriquezcan las vidas de nuestros clientes y colaboradores. En este sentido, cada día es una nueva oportunidad para superarnos y seguir contribuyendo positivamente al mundo de los viajes.

Laura Asilis

RS: Hablemos de destinos de lujo. En su opinión, ¿cuáles son los tres destinos que definitivamente debemos incluir en nuestro checklist este año? 

LA: Entre los destinos de lujo que definitivamente deben figurar en nuestra lista este año, hay tres que destacan por su singularidad y por una tendencia emergente en la forma de explorarlos: el auge de los cruceros de lujo. Japón encabeza esta lista, porque ofrece una mezcla de tradición y modernidad. Este destino se ha convertido en un favorito no solo por su cultura rica y diversa, sino también porque los viajeros de lujo están descubriendo nuevas maneras de explorarlo, incluyendo cruceros de lujo que navegan por sus costas, ofreciendo accesos exclusivos a ciudades costeras menos conocidas. 

Italia, con su patrimonio atemporal y su cocina de renombre mundial, sigue siendo un destino predilecto para los viajeros de todo el mundo. Además, también hemos observado un interés creciente en explorar este icónico destino a bordo de cruceros de lujo que combina la experiencia con paradas en otros maravillosos puertos del Mediterráneo como las islas griegas. Estos viajes marítimos permiten a los viajeros disfrutar de la costa italiana de una manera distinta, combinando paradas en ciudades llenas de historia con la opulencia y el confort de una experiencia de crucero de primera clase. Finalmente, África y sus safaris ofrecen una experiencia incomparable de conexión con la naturaleza y la vida salvaje. Aunque este destino se presta más a exploraciones terrestres, el concepto de lujo se mantiene, proporcionando alojamientos excepcionales y servicios personalizados que transforman la aventura en una experiencia de opulencia en medio de la naturaleza.

RS: ¿Cuáles son los favoritos de los dominicanos?

LA: Actualmente, España, y en particular Madrid, se ha catapultado a la cima de estas preferencias. Lo que antes pasaba desapercibido, ahora se ha transformado en un punto de atracción irresistible, con Madrid sirviendo de trampolín para aventuras hacia el norte y el sur del país. Esta preferencia se ve facilitada por la amplia disponibilidad de conexiones aéreas, lo que hace de España un destino accesible y en boga. Islandia destaca por su naturaleza espectacular y aventuras sin igual, mientras que México, con su rica oferta cultural, gastronómica y con opciones de hospedaje de primer nivel, ofrece tanto itinerarios de lujo como opciones más económicas. San Miguel de Allende es un ejemplo perfecto de esta dualidad, donde podemos organizar desde experiencias culinarias privadas hasta visitas exclusivas a distinguidas destilerías de tequila.

RS: ¿Es exigente el viajero dominicano? 

LA: El viajero dominicano que busca experimentar el lujo es definitivamente exigente, espera que cada aspecto de su viaje refleje el valor de su inversión. Buscan servicios y experiencias que no solo cumplan, sino que superen sus expectativas. Esto incluye desde alojamientos excepcionales y experiencias diferentes, hasta una atención personalizada que haga su viaje inolvidable. Demandan calidad y exclusividad.

Laura Asilis

RS: Desde Travelwise crean experiencias a safaris, viajes en cruceros, viajes y excursiones a Egipto, y más recientemente han agregado viajes al espacio. Háblanos sobre esta experiencia tan poco convencional.

LA: En Travelwise siempre estamos a la vanguardia de crear experiencias de viaje excepcionales, y nuestra colaboración con Virgin Galactic es un testimonio de nuestro compromiso con la innovación. Efectivamente, Virgin Galactic, fundada por el visionario Richard Branson, ha revolucionado la idea de los viajes al espacio. Ofrecen una aventura de viaje espacial única de tres horas. Esta experiencia permite a los aventureros experimentar gravedad cero y ver la curvatura de la Tierra, todo en el lapso de unas pocas horas.

Como agencia certificada en República Dominicana para Virgin Galactic, en Travelwise nos enorgullece poder ofrecer estas misiones suborbitales. Estos viajes no solo marcan el comienzo de una nueva era en el turismo espacial, sino que también representan la oportunidad de vivir una experiencia astronómica inigualable. Al participar en una de estas misiones, nuestros clientes se unen a un exclusivo grupo de exploradores espaciales que experimentan la emoción de la gravedad cero y la indescriptible belleza de nuestro planeta desde una perspectiva completamente nueva.

Este viaje espacial es diseñado para aquellos que buscan ir más allá de los límites de viajes convencionales, y en Travelwise nos hemos propuesto hacer este sueño realidad para nuestros clientes.

RS: Ya hemos hablado los destinos en tendencia y de los preferidos para los dominicanos. Pero ¿cuáles son los destinos favoritos de Laura? 

LA: Para mí, definir mis destinos favoritos es un tremendo reto, pues cada lugar tiene su propia magia y encanto. Sin embargo, si debo hablar de los viajes que han marcado mi vida, primero destacaría la importancia de compartir estos momentos con mi familia; viajar junto a mi esposo y mis hijos es lo que verdaderamente enriquece y eleva cada experiencia. Hace poco fuimos a Egipto e incluimos en la experiencia un crucero por el Nilo, lo cual fue muy inspirador. Los cruceros por el río Danubio también ocupan un lugar destacado en mi lista, es, probablemente, la ruta fluvial que más disfruto. La experiencia de un safari en África, que he tenido el privilegio de vivir en más de tres ocasiones, ha sido transformadora, y ha marcado un antes y un después en mi percepción de los viajes. Islandia en familia fue otra de mis aventuras favoritas. ¡Ah! Australia fue igualmente espectacular… si sigo, no acabo…

Este año exploré Argentina, visité lugares mágicos como Bariloche, El Calafate, Mendoza y Buenos Aires. Este viaje destacó no solo por su accesibilidad económica, sino también por su riqueza gastronómica, sus impresionantes paisajes y su belleza natural. Argentina se ha convertido en un destino que estoy muy entusiasmada por recomendar.

La majestuosidad del paisaje, la serenidad del entorno y la conexión espiritual con la tierra, elevaron este momento  a algo más que lujo.

Laura Asilis

RS: Hablemos del lujo detrás del lujo de viajar. ¿Cuál es la experiencia más lujosa que has experimentado en tus viajes, una experiencia que no necesariamente está ligada a lo físico, pero que te toca de alguna manera en lo emocional y que trasciende?

Laura Asilis

LA: Viajando, en mi búsqueda de experiencias que definan el ‘lujo detrás del lujo’, he vivido momentos que trascienden lo material y tocan el alma de manera profunda. En Australia, viví dos aventuras que encapsulan perfectamente este concepto. Primero, en Sydney, la experiencia de cruzar a pie el famoso Sydney Harbour Bridge se convirtió en un momento de pura adrenalina y maravilla, un recuerdo imborrable que va más allá de cualquier lujo físico. Esta actividad, aunque pueda parecer simple, me permitió conectar de una forma única con la ciudad, sintiendo su vibrante energía y apreciando vistas panorámicas que cortan la respiración. Sin embargo, fue en Uluru donde experimenté el epítome del lujo emocional. Alojarme cerca de Ayers Rock, presenciar el amanecer y el atardecer envolviendo las rocas sagradas, fue una experiencia que me marcó profundamente. La majestuosidad del paisaje, la serenidad del entorno y la conexión espiritual con la tierra, elevaron este momento a algo más que lujo; fue un encuentro transformador con la naturaleza y conmigo misma.

RS: Usted formó parte de la lista de Travel Advisors del 2023 de Travel + Leisure. Cuéntenos, ¿cómo llega a formar parte de esta lista exclusiva de líderes de la industria de alrededor del mundo?

LA: Ser parte de la lista exclusiva de Travel Advisors de 2023 de Travel + Leisure ha sido uno de los hitos más destacados de mi carrera. Este reconocimiento no solo refleja el prestigio y la relevancia mundial de la publicación, sino que también simboliza el arduo trabajo y la dedicación que mi equipo y yo hemos invertido en cada uno de nuestros proyectos y clientes. La inclusión en esta lista fue el resultado de un exhaustivo proceso de selección por parte de Travel + Leisure, quienes, a través de referencias internacionales y una meticulosa investigación, me encontraron. Ser elegidos por segundo año consecutivo no solo fue un honor, sino también un fuerte respaldo a la excelencia y al compromiso que caracterizan nuestro enfoque hacia la planificación de viajes.

RS: En 2015, en el marco de Virtuoso Travel Week, fue reconocida como la asesora de viajes más admirada de América Latina y, en 2023, Virtuoso le otorga el premio Ruby of Siam, un galardón dado a líderes de la industria del turismo por mantener altos estándares en los servicios que brinda. ¿Qué se siente que te reconozcan por hacer algo que disfrutas tanto?

LA: Ser reconocida por Virtuoso, el consorcio de viajes de lujo más influyente del mundo, ha sido profundamente conmovedor. En 2015, el reconocimiento vino de parte de los colaboradores globales de Virtuoso, incluyendo hoteles, operadores turísticos y compañías de cruceros, quienes me otorgaron la mayor cantidad de votos. Esto no solo me brindó una visibilidad global, sino que también fue un honor inolvidable, que ha validado mi pasión y dedicación en la industria.

Por otra parte, el premio Ruby of Siam en 2023 fue compartido con mi esposo Jaime y elevó ese sentimiento. No solo por ser la primera vez que se otorga a dos personas simultáneamente, sino también por lo que representa: profesionalismo, entrega, honestidad y pasión por la industria de viajes. Fue un momento de enorme gratitud y humildad, especialmente al ser los primeros latinos en recibirlo en los últimos 35 años, resaltando no solo nuestro trabajo, sino también el potencial de República Dominicana en el escenario mundial del turismo de lujo. Estos premios son un recordatorio del impacto que podemos tener y a la vez me motivan a continuar esforzándome por dar lo mejor de mí en mis diferentes roles de vida.

RS: Como conocedora y experta en materia de viajes, ¿dirías que la República Dominicana es un destino de lujo? ¿Por qué? 

LA: Definitivamente, considero que la República Dominicana se está consolidando como un destino de lujo, una transformación que se ha evidenciado con fuerza en los últimos años. El país ha hecho un esfuerzo notable por atraer a algunos de los consorcios hoteleros más prestigiosos a nivel mundial, lo cual no solo ha mejorado nuestra oferta turística, sino que también ha reforzado nuestra reputación en el escenario global. Esta evolución se refleja en el reconocimiento internacional que estamos recibiendo. Por ejemplo, en mi participación en eventos de viajes de prestigio, como lo son los eventos de Virtuoso, la cumbre de Forbes Travel Guide, entre otros, puedo notar el creciente interés y respeto por la República Dominicana como destino. Ya no es el destino desconocido de antes; ahora, cuando hablamos de República Dominicana en estos foros internacionales, hay un reconocimiento y una admiración por lo que hemos logrado como marca país y eso me llena de muchísimo orgullo. Estamos, sin duda, en el umbral de un ‘boom’ en el segmento del turismo de lujo. Con una mezcla rica de bellezas naturales, ofertas exclusivas y servicios de alta calidad, la República Dominicana está preparada para afirmarse como el destino de lujo por excelencia en el Caribe

RS: Para concluir, ¿cuál diría Laura que es el secreto de su éxito?

LA: Para mí, el éxito es algo que se trabaja día a día. Más importante aún, el éxito no es un logro individual. La importancia de contar con un equipo sólido y compenetrado es clave y mi esposo Jaime juega un papel indispensable en este viaje, refuerza mis fortalezas y complementa mis debilidades con sus fortalezas. La verdad es que trabajamos como un equipo donde nuestras diferencias se convierten en nuestras mayores fortalezas. Quizás si tuviera que precisarte una respuesta de qué me ha funcionado, pudiera mencionar que mi tenacidad y la incapacidad para aceptar un ‘no’ como respuesta, han sido claves en este caminar. Soy insistente y persistente, lo que me ha permitido abrir caminos para mis clientes, tratando sus intereses con la misma pasión que me entrego cuando se trata de mi vida personal.

Un pasatiempo: Viajar

Un destino en el mundo: República Dominicana…pues lo que más amo después de cada viaje, es volver a mi adorado país.

Un recuerdo viajando: Uno de los recuerdos más lindos de mis viajes es cuando despertaba antes del amanecer con Jaime y los niños, el subirnos a un jeep y conducir hacia la inmensidad del Masai Mara. Allí, recibíamos cada nuevo día, sumergiéndonos en la pura esencia de la naturaleza salvaje. Esta experiencia nos permitió conectar profundamente con el entorno, pero aún más valioso: nos permitió a nosotros como familia conectar aún más entre nosotros.

Algo que no te puede faltar en tus viajes: Mis audífonos para escuchar mis canciones favoritas cada vez que el avión despega. ¡Me encanta sentarme en la ventana y reflexionar en lo pequeños que somos!

Una persona: Jaime

Una mascota: Me encantan los caballos de paso fino, es el mejor recuerdo de mi infancia y adolescencia junto a mis padres en Jarabacoa, y la yegua que mi papá me regaló (Dalila), con ella participé en varias competencias juveniles y esos recuerdos los atesoro por siempre.

Un libro: “Tuesdays with Morrie” de Mitch Albom

Una canción: “Oye, abre tus ojos” el merengue de July Mateo… resume mi filosofía de vida.

Una frase que te motive: “Para atrás ni para coger impulso”.

Ebel Echavarría
Ebel Echavarría
Periodista formando en la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD). Amante del arte, la cultura, el cine, la música y la literatura. Amo contar historias de personas que inspiran, personas con una visión y misión en la vida. Soy extrovertidamente introvertido.
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